Über Märchen

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Über Märchen (Englischer Originaltitel On Fairy-Stories; Übersetzung von Krege) ist ein Essay des englischen Autors J. R. R. Tolkien. In deutscher Sprache erschien der Aufsatz gemeinsam mit der Geschichte Blatt von Tüftler unter dem Buchtitel Baum und Blatt.

Buchinformationen

  • Titel: „Baum und Blatt“
  • Art: Taschenbuch
  • Seitenzahl: 105
  • Übersetzer: Wolfgang Krege
  • Umschlagentwurf: Heinz Edelmann
  • Verlag: Ullstein, Frankfurt/Main; Berlin; Wien
  • Erscheinungsdatum: 1982
  • ISBN: 3 548 39039 0

Inhaltsangabe

Tolkien formuliert drei Fragen, die in einem Aufsatz über Märchen zumindest versuchsweise beantwortet werden sollen:

  1. Was ist überhaupt ein Märchen?
  2. Woher kommen die Märchen?
  3. Wozu dienen Märchen?

Die erste Frage behandelt er ausgehend von dem Eintrag fairy-tale in einem Ergänzungsband zum Oxford English Dictionary. Demnach ist fairy-tale zunächst eine Erzählung über fairies, also Feien (es werden im Aufsatz gleichbedeutend auch die Begriffe Feen und Elben verwendet). Tolkien weitet diese enge Definition aus auf alle Geschichten von Faerie, "dem Reich oder Zustand, in dem Feien ihr Dasein haben." Faerie umschreibt er als Magie oder Verzauberung: Elbenkunst, nach der die menschliche Fantasie trachte. Ein wichtiges Merkmal der Märchen, selbst der satirischen, ist für Tolkien, dass ebendiese Magie, die den Raum für solche Erzählungen bildet, ernst genommen und als wahr hingestellt wird. In diesem Sinne grenzt er solche Erzählungen, in denen von Verzauberung nur geträumt wird, nachdrücklich vom echten Märchen ab, ebenso Reiseerzählungen (da sie in dieser unseren "primären Welt" spielen) und Tierfabeln (da Märchen in erster Linie von Abenteuern der Menschen im Feenreich handeln).

Entstehungsgeschichte

Den Essay Über Märchen verfasst J. R. R. Tolkien in den Jahren 1938/39, also zu jener Zeit, als auch Der Herr der Ringe Gestalt anzunehmen beginnt. In einer kürzeren Fassung trägt er ihn 1938 in einer Vorlesung an der Universität von St. Andrews vor. Als ein Beitrag zu den Essays presented to Charles Williams erscheint der leicht erweiterte Aufsatz 1947 bei der Oxford University Press. Diesen Text, mit nur kleinen Änderungen, gibt im Jahr 1964 der Verlag George Allen&Unwin, London, unter dem Titel TREE AND LEAF heraus. Die deutsche Erstausgabe erscheint 1982, übersetzt von Wolfgang Krege.

Quellen

  • J. R. R. Tolkien: Baum und Blatt Klett-Cotta im Ullstein Taschenbuch, Frankfurt/Main; Berlin; Wien 1982, ISBN 3-548-39039-0, S. 9–82.